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広報紙 けんこうと平和

骨はだんだん弱くなる…。

「けんこうと平和」2008年11月号掲載

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骨粗鬆症(こつそしょうしょう)や腰痛など、加齢とともに増える骨のトラブル。
骨折は高齢者が寝たきりになる大きな原因のひとつです。
重大な問題につながらないよう、骨の健康を守りましょう。

守谷 能和 (もりや よしかず)

埼玉協同病院 整形外科 医長 関根 康雅 (せきね やすまさ)

今年はウオーキングの年ですが、足や腰に問題があると、歩くこともつらくなります。
痛みなどでお困りの方は気軽にご相談ください。

骨の役割と構造

私たちの体は骨で支えられています。姿勢を保つことができるのも、骨があるからです。骨にはほかにも、内臓を外部の衝撃から守ったり、必要なカルシウムを保存したりする役割があります。また、骨髄では血液を作ります。

骨髄を包んでいるのは、小さな骨がつながった海綿骨(かいめんこつ)で、それを皮質骨(ひしつこつ)が囲み、表面を骨膜が覆っています。衝撃に強い、硬い構造の皮質骨に対し、海綿骨はスポンジのように骨にかかる圧力を吸収する構造になっています。それぞれに神経や血管も通っています。

背が高くなるのは、骨の成長板と呼ばれる部分が伸びるからです。成長がとまっても、骨は強さとしなやかさを保つため、新陳代謝を繰り返しています。古くなった骨を溶かす働きをするのが破骨(はこつ)細胞、溶けた部分に新しい骨を作るのが骨芽(こつが)細胞です。この2つの細胞のバランスがくずれると、溶けた骨のあとに新しい骨が作られなくなります。その結果、海綿骨がスカスカになって、骨がだんだんもろくなり、やがては骨折の危険性が高まります。この状態が骨粗鬆症です。

骨量はカルシウムとミネラルで決まる
骨量(骨密度)の変化

ではどの段階で骨粗鬆症になるのでしょう?日本骨粗鬆症学会の2005年ガイドラインによると、最大骨量がYAM(20~44歳の骨量の平均値)の70%未満であれば骨粗鬆症と診断されます。正常とされるYAM80%以上であっても、軽微な外力での骨折(脆弱性(ぜいじゃくせい)骨折)があれば骨粗鬆症です。閉経後の女性に特に多く、現在日本には、女性で約800万人、男性で約200万人、計約1,000万人の患者がいるとされています。

骨量は、骨の中のたんぱく質であるコラーゲンとカルシウムやリンなどミネラルの量を測定した、面積・体積あたりの骨密度で推定します。骨量は一般的に20歳ぐらいでピークを迎え、その後加齢とともに徐々に減少していきます。骨粗鬆症患者が女性に多いのは、閉経後に女性ホルモンのエストロゲンが欠乏し、骨にカルシウムを取り込みにくくなるからです。ただし閉経や加齢によって、必ずしも骨粗鬆症になるわけではありません。

また骨粗鬆症の中には、慢性腎不全や糖尿病などの内分泌疾患が原因となるものもあります。

※骨密度検査を受けると、測定値のほか、同年齢および若年成人の平均値と比較した割合がわかります。

若いうちから骨の貯金を

骨粗鬆症予防の鍵は、若いうちにいかに骨量を増やすかです。加齢によって骨量が減っていくなら、もともとの骨量が多いほうが骨粗鬆症になる危険を避けられるからです。一朝一夕に骨量が増えるわけではないので、食事や運動など健康な生活習慣を身につけることが大切です。極端なダイエットをおこなうことは、骨粗鬆症の大きな危険因子を作っているということを認識しましょう。

治療も骨量の減少を少なくすること、そして骨折しないようにすることが目的となります。骨粗鬆症も内臓の慢性疾患同様、自覚症状は特にありません。不安のある方は、健康診断のときを利用して、骨粗鬆症検査を受けるとよいでしょう。食事指導や薬剤の処方がおこなわれることもあります。

骨の豆知識
数:
人体には206本(200~208本程度の個人差・年齢差がある)
重さ:
成人で約9kg
苦手なもの:
肥満、運動不足、無理なダイエット、喫煙、過度のアルコールやコーヒー
主な病気:
骨粗鬆症、腰痛、変形性股関節症、変形性膝関節症など
骨の豆知識
埼玉協同病院の整形外科が充実!

埼玉協同病院の整形外科では、最新のナビゲーション手術器械を導入して、人工関節の手術をおこなっています。手術後のリハビリは、人工関節専従のリハビリスタッフが担当します。
詳しくは埼玉協同病院のホームページで。

(人工関節 埼玉協同病院で検索すると便利です)

腰痛は人間の宿命的病気?

ところで私たちが自由に体を動かすには、関節の存在が欠かせません。関節でそれぞれの骨が接する部分には、コラーゲンと水分が混ざった、非常に滑らかな軟骨があります。よく聞く椎間板(ついかんばん)も、背骨を構成する椎骨(ついこつ)の軟骨の一種です。また、つなぎ目全体を覆う膜からも潤滑液が出て、関節をスムーズに動かします。ところがこの軟骨も長く使っているうちに、表面がすり減って関節の動きが悪くなったり、はがれおちて直接骨どうしがこすれたり、ずれて神経にさわり、痛みが出ることがあります。

人間の体には、大小合わせて100以上のたくさんの関節がありますが、痛みや機能異常を起こしやすい関節は限られています。もっとも痛みが出やすいのは腰、ひざ、足のつけ根などです。2本足で歩く人間にとっては、宿命的な病気といえるかもしれません。背骨や骨盤で体重を支えなければならなくなったことから、こうした部分の関節の軟骨に大きな負荷がかかるようになったのです。

筋肉を鍛えて痛みを防ぐ

関節には、適度な負荷も必要です。よく歩くアフリカの狩猟民族に腰痛がないという調査報告がありますが、骨は適度な刺激を与えることで、新陳代謝がすすむのです。

また、日常生活が便利になって、体を使うことがだんだん少なくなり、それが原因で関節を支える筋肉がこわばったり、関節自体が硬くなって痛みの根本原因になることもあります。さらに、高齢者の場合、筋肉が衰えることで関節の動きに負荷がかかることもあります。痛くないとときから、関節部分をよく動かしておくことは非常に大切です。

痛みが出ていると、動かすことがかえって危険な場合もあります。自己判断せずに、がんこな痛みがあったり、痛みが続く場合は、整形外科を受診してください。腰痛の場合、内臓の病気からきていることもあります。
※12月は忘年会などお酒を飲む機会も増えそうです。次回は気になる肝臓について特集します。


骨で悩まないための生活習慣
  • バランスのとれた食生活…
    牛乳、チーズ、ヨーグルトなどの乳製品や、豆腐、油揚げ、納豆などの大豆製品、わかめ、ひじきなどの海藻類、小松菜、オクラ、春菊などの緑黄色野菜などを十分にとりましょう。
  • ウオーキング/階段を上る…
    適度な負荷で骨量を増やします。筋力がつくことで関節などの動きを助けます。
  • ストレッチ…
    筋肉の緊張をほぐします。
  • 適度な日光浴…
    ビタミンDの吸収に必要です。
  • 喫煙しない/アルコールは控えめに…
    カルシウムの吸収をさまたげます。
  • お茶、コーヒーは控えめに…
    カフェインがカルシウムの排出を進めます。

骨密度を測定しましょう!
  • 転倒・骨折してから骨粗鬆症に気づいても、時すでにおそし。埼玉協同病院では、前腕、または大腿骨頚部の写真を撮って、骨密度を測定する骨粗鬆症検診を実施しています(組合員2,100円)。

※その他の事業所では、手のX線写真の陰影濃度で測定するMD法(組合員1,050円)を実施しています。

『自分でできる腰痛の原因と治し方』

林 泰史 監修(西東社・1,365円)
腰を守る体操が写真でわかりやすく説明されています。関根先生おすすめの1冊!

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